Visite à Longpré Juin 2005

 

Nous sommes parti d’Eastry a 18.00 le vendredi 24 juin pour un périple devant nous mener a Longpré après la traversée du tunnel sous la manche. Malgré un temps très chaud en Angleterre, nous avons traversé quelques tempêtes impressionnantes au cours du voyage en France. Nous sommes finalement arrivés sous un temps chaud et sec a Longpré a 22.00 où nos hôtes nous attendaient devant la mairie.

Pendant la réception officielle a la mairie, notre nouveau Président se présenta et Alain Defebvin, Président de Longpré, nous accueillit tous. Autour d’un verre de vin et de parts de gâteaux, nous avons pu retrouvé nos amis de longue date et en rencontrer de nouveaux. Les couples hôtes/invités ont été présentés, et, établis depuis des années ou nouvellement formés, l’accueil fut chaleureux et amical. La réception terminée, nous avons suivi nos familles d’accueil respectives a la maison pour un repos largement mérité. (pour la plupart d’entre nous , le repos était précédé d’ un petit en cas et d’un autre petit verre !).

Le matin suivant annonçait une journée superbe et après le petit-déjeuner, nous avons été conduits au village voisin de Naours1 où nous avons visité la cité souterraine. Afin de faciliter le travail du guide (qu’il n’ait pas a changer du français à l’anglais en permanence), nous nous sommes séparés en deux groupes. Le groupe parlant français visita la cité souterraine en premier pendant que le contingent d’Eastry voyagea à bord du train touristique jusqu’à la colline surplombant les caves pour visiter le moulin et profiter du panorama. Le site, à l’origine une carrière de craie datant du 3è siècle, fût utilisé comme abri pour se protéger des invasions ennemies. Le site est classé comme ville a part entière et fut entièrement creusé a la main. L’espace de 300000m3 comprend 28 galeries (2000m au total), 300 chambres, 6 cheminées, des espaces publics et une chapelle, le tout a une température constante de 9.5°c (un changement appréciable quand on vient de l’extérieur !).

Après la visite, nous nous sommes attablés pour un excellent pique-nique sous des tentes spécialement montées pour l’occasion. Nos hôtes avaient préparé un éventail de nourriture impressionnant : tartes et flans, salades, tourtes et buffets de viandes froides, sans oublier bien sûr une sélection de vins, d’apéritifs et de desserts. L’expérience fût très agréable et chacun partagea ce qu’il avait emmené, rendant l’instant très convivial. Le pique-nique terminé, nous sommes retournés aux voitures, pour nous arrêter un peu plus loin au village de Naours même où l’on assista a une petite présentation et une dégustation de cidre fermier local.

Nous sommes ensuite partis pour Amiens à une trentaine de km de Naours. Nous avons passé l’après-midi avec nos hôtes à flâner dans les rues, visiter l’immense Cathédrale Gothique et bien sûr faire les magasins. Tout le monde se retrouva finalement à 18.00 dans une pizzeria où nous avons participé à un autre festin. Nous avons pu nous servir à un buffet de salades suivi d’un choix de plats principaux et de desserts. Une fois de plus, tout le monde passa un moment divin.

Cependant, la soirée n’était pas terminée. Nous sommes tous retourné à Amiens assister à un spectacle splendide à la Cathédrale. Pas exactement un son et lumière mais tout aussi spectaculaire. Quand il a fait suffisamment noir, le parvis de la Cathédrale fut éclairé par une série de lasers, rendant leur supposée couleur originale aux différentes sculptures et fresques. (pendant le travail de restauration pour nettoyer la Cathédrale noircie par la suie, des traces de couleur furent découvertes sur certaines sculptures, d’où l’idée originale du spectacle). Le spectacle était superbe2 et en vaut largement le détour si vous en avez l’occasion. Une petite promenade sur les quais de la somme le longs des bars et restaurants vint conclure parfaitement cette splendide journée.

Le dimanche matin arriva avec la tenue du traditionnel tournoi de pétanque Longpré-Eastry (la raison pour laquelle j’ai été impliqué dans le jumelage a l’origine fut pour jouer cette même compétition en 2000). Eastry, manquant de joueurs réguliers, dû faire appel a Roy et sa femme, tous deux effectuant leur baptême dans ce sport. Le match, prit au sérieux par les deux équipes, vit Longpré s’imposer sans réelle surprise. Eastry effectua une bonne performance malgré tout, s’imposant dans 2 des 5 rencontres qui constituèrent le match. Longpré a donc l’honneur de garder les « cendres » jusqu’à la prochaine rencontre.

Après la remise de cadeaux et de médailles, les joueurs et supporters se retrouvèrent au bar pour quelques rafraîchissements avant de retourner chez leurs hôtes respectifs pour un bon repas avant le retour.

Ce week-end connut un succès incontestable et tout le monde eu plein de choses a raconter a son retour, spécialement sur l’accueil chaleureux et généreux qu’ils avaient reçu, et l’intention de rendre a Longpré leur formidable accueil lorsqu’ils viendront à Eastry en mai 2006

Autre photo ici.

Nick

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